10/01/2008

Pilotes Belges : Johnny Claes

Pilote belge né à Fulham, Londres, de père belge et de mère anglaise. Sa première passion était le jazz, et c'est en assistant en spectateur à une course automobile en France, le grand prix de l’ACF où son bilinguisme aidant, il s'est lié à des pilotes anglais ,que lui est venue sa passion de la course automobile. Issu d'une famille aisée, il s'est procuré une Talbot Lago T26C avec laquelle il a commencé à courir en 1949 dans les courses préfigurant les championnats du monde de Formule 1.

 

CLAES TALBOT LAFGO 26 C 1950

 

Toujours au volant de sa Talbot Lago T26C, Johnny doit faire face aux voitures italiennes très puissantes, surtout les Alfa Romeo. Le pilote belge ne pourra jamais se classer dans les points. Il termine au mieux 7ème, lors du GP de Monaco, après avoir échappé à un carambolage dès le départ. Il dispute quelques courses de F2 avec une HWM, remportant sa première victoire lors du GP des Frontières.

 HWM 1952

CLAES HWM 1952

 

 En 1951, Johnny dispose d'une version améliorée de la Talbot Lago, mais cela ne lui permettra toujours pas de marquer en championnat, encore une fois, sa meilleure performance sera une 7ème place à domicile, sur le circuit de Spa-Francorchamps. Lors d'épreuves hors-championnat, il arrive à se classer 4ème en Grande-Bretagne et 5ème à Albi.

Sortie de route au grand prix d'Espagne 1951

CLAES GP ESPAGNE 1951

 

Il remporte également pour la deuxième fois consécutive, le GP de Frontières.
En 1952, devant le changement de réglementation, Johnny sera contraint d'abandonner la Talbot Lago pour courir la saison sur une Simca Gordini.(ci dessous)

 

CLAES GORDINI T16 1952

 

Il monte sur la troisième marche du podium à Marseille et aux Sables d'Olonne. En championnat, toujours pas d'exploits. En 1953, il court sur une Connaught, sans pouvoir faire mieux que 6ème dans des courses de F2.

 CONNAUGHT 1953

CLAES CONNAUGHT 1953

 

Il courra une course avec une Maserati A6GCM, en Belgique, pour le championnat. Il doit laisser le volant à Juan Manuel Fangio qui a abandonné, et alors que le podium est proche, le moteur casse.

 Maserati A6GCM 1953

 

CLAES MASERATI A6GCM 1953

 

 Il se rattrape lors du Liège-Rome-Liège, une épreuve de rallye non stop  qu'il remportera, au volant d'une Lancia Aurelia B20GTaprès avoir piloté près de 52 heures !

Johnny avait deja gagné cette épreuve en 1951 avec Jacques Ickx (le père de Jacky !)sur une Jaguar XK120,en réussisant a passer les terribles cols du Gavia et du Stelvio sans pénalités,alors que leur voiture ne disposait plus que du frein...a main ! 

Ci dessous la Lancia gagnante en 1953 

CLAES BIANCHI LRL1955

 Et  au départ de l'épreuve en 1951 avec en arrière plan,la Jaguar XK 120

51ligeromeligejohnnyclaqf7

En 1954, la santé de Johnny se décline, il ne court que les 24 heures du Mans. Une épreuve qu'il terminera sur le podium en 1955, année qui restera tristement célèbre pour l'accident de Pierre Levegh qui tua 82 spectateurs.

Johnny Claes sur la Jaguar D N°10 

 

CLAES LE MANS 1955 1

 

 

CLAES LE MANS 1955

 

La tuberculose emportera malheureusement le fougueux pilote qui décédera apres une trop courte carrière ,en Fevrier 1956 

claes

22:26 Écrit par Historic fan dans Général | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : pilotes belges |  Facebook |

Commentaires

affiche de grand prix Je suis à la recherche d'affiche de course automobile de toute époque.Je n'arrive pas à trouver celles du Grand Prix de Belgique 1950 / 51 / 52 / 53 / 54 / 56 , ni celle des Pays Bas 1952 / 53 / 55 / 58 et 59. Connaiis-tu un site en belgique qui pourrait m'apporter ce que je recherche.
Pour ton blog, il est riche en images et je te remercie de faire partager ta passion à travers ces simples clics.
Cordialement

Alexandre

Écrit par : alexandre | 12/02/2008

En 1959 j'ai remporté le premier championnat de Belgique de slalom automobile sur une Cooper 500 Norton Manx qui aurait parait-il appartenu à Johnny Claes. Qui peut me confirmer que cela est exact ?

Écrit par : Charles JACMART | 12/11/2008

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